102-jarige Holocaust overlevende wordt na 80 jaar herenigd met zijn verloren neef in de oorlog

Met slechts één woord kun je een willekeurig aantal gevoelens oproepen, variërend van angst en verdriet tot woede en blijdschap.

Miljoenen onschuldige levens werden systematisch uit het bestaan ​​gedoofd.

Kinderen werden van hun moeder gescheurd, oudere mannen en vrouwen werden naar vernietigingskampen gestuurd, kwetsbare mensen werden onderworpen aan gruwelijke experimenten. Iedereen met de ‘verkeerde’ mening werd gemarteld of gedood, vaak beide.

De Holocaust. Een donkere vlek op de geschiedenis van de wereld.

In 1939 woonde de 24-jarige Eliahu Pietruszka met zijn gezin in Warschau, Polen.

Toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak en de nazi’s Polen binnenvielen, vluchtte Eliahu naar de Sovjetunie. Hij liet zijn ouders en tweelingbroers Volf en Zelig – beiden negen jaar jonger – achter zich.

De rest van zijn familie werd gedeporteerd van het getto in Warschau naar de nazi-vernietigingskampen. Als gevolg daarvan geloofde Eliahu dat iedereen van wie hij had gehouden, in de gaskamers was vermoord.

Maar midden in de oorlog ontving Eliahu een bericht van een van zijn broers. Volf wist hem te laten weten dat hij was ontsnapt uit het concentratiekamp waarin hij werd ondergebracht.

De broers hielden een tijdje contact, maar spoedig zou het drama toeslaan. Volf werd door de Russen naar een Siberisch werkkamp gestuurd, en dus dacht Eliahu nogmaals dat zijn broer zeker zou sterven.

“Ik was er absoluut van overtuigd dat hij niet meer leefde”, zei Eliahu.

Eliahu zelf ging in Rusland wonen en trouwen. Hij concludeerde dat zijn hele familie was weggevaagd door de verschrikkelijke wreedheden die in de oorlog zijn gepleegd. In 1949 verhuisde hij naar Israël om een ​​nieuw leven te beginnen. Hij dacht vaak aan de familie die hij had achtergelaten en zijn hart was een voortdurend open wond – hoe kon de wereld zulk kwaad bevatten?

Decennia verstreken … en toen gebeurde er een wonder.

Een paar maanden geleden ontving Eliahu’s kleinzoon, Shakhar Smorodinsky, een e-mail van een neef in Canada die haar stamboom had onderzocht. Hij had de website van Yad Vashem bekeken; een database met pagina’s met getuigenissen van enkele Joodse slachtoffers van de Holocaust.

De neef ontdekte al snel iets geweldigs. In de database stond een getuigenis van Volf uit 2005.

Het bleek dat de broer van Eliahu toch het Sovjet werkkamp had overleefd. Hij had zich daarna gevestigd in Magnitogorsk, een industriële stad in het Oeralgebergte. Hij werkte de rest van zijn leven als bouwvakker en had onderweg een kind – een zoon die hij Alexandre noemde.

Shakhar wist Alexandre te bereiken. Hij was geschokt toen hij hoorde dat hij familieleden had die hij nog nooit had gekend. Hij stemde ermee in om naar Israël te reizen om zijn oom, Eliahu, te ontmoeten.

De bijeenkomst was buitengewoon emotioneel voor alle betrokkenen. Eliahu en Alexander omhelsden elkaar, beiden probeerden en faalden om de tranen te bedwingen.

“Ik heb 70 jaar gewacht om je te zien!” Zei Eliahu tegen Alexandre. “Je bent een kopie van je vader.”

‘Ik had nooit gedacht dat dit zou gebeuren,’ zei Alexandre tegen zijn oom.

Helaas stierf Volf in 2011 op 88-jarige leeftijd. Hij wist nooit dat zijn oudere broer de oorlog had overleefd. Hoewel Eliahu verdrietig is dat hij zijn broer nooit meer heeft gezien, is hij blij met de erfenis die hij heeft achtergelaten.

“Het maakt me zo blij dat mijn broer iets heeft achtergelaten, en dat is zijn zoon,” ging Eliahu verder.