Iedereen is mooi op zijn eigen manier – dat is wat we altijd als kind hebben gehoord. Maar de realiteit is vaak heel anders. Telkens wanneer we de televisie aan doen en kijken, zien we de voorbeelden van perfectie alsof er geen ruimte is voor een persoon met een ander uiterlijk.

Maar zelfs binnen deze perfectie brak Chelsea Werner, een turnster uit Danville, Californië, het plafond en betrad de modelwereld om haar eigen unieke perfectie te tonen. Ze heeft het downsyndroom, een veelvoorkomend chromosomaal defect dat resulteert in de vertraging van de intellectuele en fysiologische ontwikkeling van een persoon.

Als turnster had Chelsea Werner haar naam al verdiend. Ze had deelgenomen aan het Special Olympics United States National Championship en had het vier keer gewonnen en ze had het Wereldkampioenschap twee keer gewonnen. Winnen, of liever gezegd, turnen is altijd een deel van haar geweest.

Ze was nog maar een kind van 4 jaar oud toen turnen in haar leven kwam als middel om haar spieren te versterken. Al snel werd ze de kampioenenturner die ze momenteel is. Volgens haar heeft turnen haar nieuwe vaardigheden geleerd, maar bovendien heeft het haar met vertrouwen doordrenkt.

En waarschijnlijk is dat alles wat een persoon nodig heeft om vooruit te komen met zijn of haar dromen. En een beetje steun van familie. Het verhaal van Chelsea was misschien hetzelfde voor elk aspirantmodel met het Down-syndroom. Wanneer ze naar een mode-show ging, werd ze afgewezen omdat er volgens de agentschappen geen markt was voor modellen met het syndroom van Down. Maar Chelsea hield vol en haar familie gaf haar nooit op.

En geduld en doorzettingsvermogen hebben zijn vruchten afgeworpen. Al snel werd ze ontdekt door sociale media door het bedrijf We Speak, een bureau dat werkt met het motief om positiviteit en inclusie in de modellenwereld te bevorderen. Chelsea zag dat de modellenwereld, net als veel andere wegen, een ondervertegenwoordiging had van mensen met het Down-syndroom. Ze wilde de verandering zijn. En gelukkig zag de oprichter van We Speak, Briauna Mariah, haar bruisende optimistische energie in een virale video. Ze ontdekte het potentieel van Chelsea om de ladder in de modewereld te beklimmen.
 
En dat deed ze! Vanaf haar eerste fotoshoot is Chelsea een wereldwijde sensatie gebleken. Mensen bewonderden haar overal op de sociale media en ze werd een lichtpuntje voor veel ouders met kinderen met Downsyndroom. Niet alleen laten haar opname en foto’s zien dat we allemaal mooi zijn op onze eigen manier, maar ze heeft ook de mensen met het Down-syndroom laten zien dat niets hen kan of moet stoppen. Ze zijn net zo capabel als ieder ander om te doen wat ze willen. Chelsea heeft hen de weg gewezen om hun stoornis te overwinnen en erbovenuit te stijgen.

Zelfs de modewereld is blij met Chelsea. Volgens Mariah is Chelsea gewoon geweldig. Ze kan feedback accepteren zonder bekrompen te zijn en ze is ook een snelle leerling. Dit zijn twee eigenschappen die erg belangrijk zijn voor elke levensweg, maar vooral waar zijn in de modellenwereld. Het maakt Mariah hoopvol dat Chelsea heel ver zal gaan op haar huidige pad. Ze maken haar portfolio en merk al en testen haar voor de camera. Binnenkort zal ze erop uit zijn om ons allemaal te boeien met haar zelfvertrouwen en schoonheid.

Chelsea Werner zal worden vergezeld door Maran Avila en Madeline Stuart, twee collega-modellen die ook het downsyndroom hebben. Stuart heeft al haar eigen kledinglijn gelanceerd, bekend als 21 Reasons Why, wat een aanwijzing is voor de extra 21ste chromosoomkopie die het downsyndroom veroorzaakt. In de wereld die volmaaktheid prijst, zijn deze drie er om aan te tonen dat er geen vaste definitie van ‘Perfect’ is. We kunnen allemaal mooi zijn.

Chelsea beweert dat mensen zich in deze diverse tijden moeten ontdoen van hun misvattingen over mensen met een beperking, onverschrokken zijn en grijpen naar alles waarvan ze dromen. Ze heeft het tot haar missie gemaakt en we kunnen allemaal deel uitmaken van deze acceptatie. Laten we ons ontdoen van vaste normen van schoonheid en kijken naar het unieke karakter dat we allemaal in ons hebben. Zoals Chelsea heeft bewezen, zijn we immers allemaal mooi op onze eigen manier.

Wat vind jij? Reageer hieronder