Een zeldzame albino-reuzepanda heeft de aandacht getrokken van berenliefhebbers over de hele wereld na half april in het zuidwesten van China te zijn gespot.

Op een hoogte van 2.000 meter door een infraroodcamera val in het Wolong National Nature Reserve in China, heeft het gigantische dier zowel wit haar als klauwen met rode ogen – allemaal aanwijzingen dat het een zeldzame genetische mutatie heeft die verantwoordelijk is voor zijn unieke kleuring .

“Aan de hand van foto’s is de panda een albino, een tot twee jaar oud,” vertelde Li Sheng, een onderzoeker aan de Universiteit van Peking en een berenpecialist, aan de Chinese publicatie Xinhua. “De panda zag er sterk uit en de stappen waren stabiel, een teken dat de genetische mutatie zijn leven misschien niet helemaal heeft belemmerd.”

Albinisme treedt op als een dier melanine mist, het donkerbruine of zwarte pigment dat voorkomt in het haar, de huid en de ogen van mensen en dieren. Een gebrek aan dit beschermende pigment kan een dier gevoeliger voor zonlicht maken, wat resulteert in mogelijke huiddefecten en oogbeschadiging. Een persbericht van het reservaat vermeldt echter dat een deskundige analyse van de foto’s suggereert dat de mutatie “mogelijk niet van invloed is op het normale leven van de panda.” Deze dieren zitten hoog in de bamboebossen in China, vaak beschut tegen de zon.

 

Het is onmogelijk om het geslacht van de panda te vertellen, maar het park voegt eraan toe dat de aanwezigheid aangeeft dat er een mutant gen aanwezig kan zijn in de gigantische panda populatie van Wolong. Het is onduidelijk of het recessief erfelijke gen zal worden doorgegeven aan toekomstige generaties. Alleen wanneer beide ouderpanda’s het gen dragen, zal het bij hun nakomelingen worden tentoongesteld. Als deze bepaalde beer gepaard zou gaan met een normale panda, zou de eerste generatie nog steeds de schattige kleur behouden die de wereld heeft leren kennen en liefhebben. Maar als de tweede generatie nakomelingen ook het albino-gen en partners draagt ​​met een andere panda die de mutatie draagt, dan is het misschien mogelijk dat we albino-panda’s in de komende jaren kunnen zien.

Wolong National Nature Reserve is een van de grootste en bekendste panda-reservaten in China. In het warme, vochtige klimaat groeien veel bamboe, het favoriete voedsel van de panda. Volgens de International Union for Conservation of Nature Red List worden reuzepanda’s als kwetsbaar beschouwd met slechts 500 tot 1.000 bekende volwassen individuen. De gigantische beren leven alleen in de bossen van China en worden bedreigd door klimaatverandering, evenals door vervuiling, menselijke activiteiten en natuurrampen.

Wat vind jij? Reageer hieronder