Gigantische Schildpad heeft 800 baby’s verwekt – is verantwoordelijk voor het redden van zijn soort

Een gigantische schildpad heeft 800 baby’s verwekt, waardoor zijn soort niet is uitgestorven.

Diego was een van een groep schildpadden die in de jaren zestig werden gekozen om deel te nemen aan een fokprogramma op Santa Cruz Island, voor de zuidwestkust van Californië.

Op dat moment waren er slechts twee mannetjes en 12 vrouwtjes van dezelfde soort als Diego, de Chelonoidis hoodensis, levend op het eiland Española in de Galápagos.

De Lothario leefde in gevangenschap in de dierentuin van San Diego toen hij werd geselecteerd om deel te nemen aan het fokprogramma.

Nu, meer dan 50 jaar sinds het begon, en na het succesvol produceren van meer dan 2.000 baby-reuzenschildpadden, heeft het ministerie van Milieu van Ecuador besloten om het Giant Tortoise Restoration Initiative te beëindigen.

Het goede nieuws werd bevestigd door natuurbeschermers in de nationale parken van Galápagos.

Washington Tapia, directeur van het Giant Tortoise Restoration Initiative (GTRI), bevestigde dat er nu ‘voldoende omstandigheden’ waren voor de schildpaddenpopulatie om weer normaal te worden.

Hij zei: “Op basis van de resultaten van de laatste volkstelling eind 2019 en alle beschikbare gegevens sinds 1960, zowel van het eiland als zijn schildpaddenpopulatie, hebben we wiskundige modellen ontwikkeld met verschillende mogelijke scenario’s voor de komende honderd jaar en in de conclusie was dat het eiland voldoende voorwaarden heeft om de schildpaddenpopulatie te behouden die normaal zal blijven groeien, zelfs zonder nieuwe repatriëring van jonge dieren. ”

De directeur van het Galapagos Nationaal Park, Jorge Carrión, zei dat het schildpaddenprogramma, samen met de ‘regeneratie van cactussen’, het ecosysteem van het eiland in balans heeft gebracht.

Hij voegde eraan toe: “Naast het herstel van de gigantische schildpaddenpopulatie, die dankzij dit programma van 15 naar 2000 ging, de managementacties die werden uitgevoerd voor het ecologische herstel van het eiland, zoals de uitroeiing van geïntroduceerde soorten en de regeneratie van cactussen via het Galápagos Verde 2050-project hebben we ervoor gezorgd dat de ecosystemen van het eiland momenteel voldoende voorwaarden hebben om de groeiende populatie schildpadden te ondersteunen. ”

In de loop der jaren is de oude Diego – die nu meer dan 100 jaar oud is – een soort pin-up geworden voor het natuurbeschermingsplan, waarbij ongeveer 40 procent van de naar het eiland gerepatrieerde schildpadden zouden zijn gerelateerd aan hem.

Maar na meer dan acht decennia weg van zijn vaderland, zal Diego, samen met de andere 14 originele fokkers, terugkeren in het wild.
(Bron: LADbible)