Grote zorgen om vervuiling door grote hoeveelheden mondkapjes die al in de oceanen zijn gezien

De aanhoudende gezondheidscrisis deed aanvankelijk wonderen voor het milieu, maar nu beginnen handschoenen en wegwerpmaskers de oceaan te vervuilen.

Nu mensen over de hele wereld worden aangemoedigd om persoonlijke beschermingsmiddelen te dragen om zichzelf tegen het virus te beschermen, is een ding dat niet lijkt te zijn doorgegeven, hoe ze correct moeten worden weggegooid.

Maskers en handschoenen zijn de afgelopen weken op straat komen te liggen, en nu vindt de PBM voor eenmalig gebruik zijn weg naar onze oceanen.

Opération Mer Propre/Facebook

Op een bepaald moment dit jaar leken we stappen in de goede richting te hebben gezet op het gebied van oceaanverontreiniging, waarbij wetenschappers optimistisch voorspelden dat ze tegen 2050 zouden kunnen worden hersteld – iets dat niet zal gebeuren als wegwerpbare persoonlijke beschermingsmiddelen op deze manier blijven worden weggegooid.

Non-profitorganisatie Opération Mer Propre koos regelmatig voor een nestje langs de Côte d’Azur en maakte zich zorgen na het tegenkomen van verschillende maskers.

De organisatie plaatste enkele foto’s van wat ze de afgelopen maand op haar Facebook vond en schreef:

Operatie COVID 19 vanmorgen … dit zijn de eerste wegwerpmaskers in de Middellandse Zee …!

Helaas werd verwacht dat het aantal maskers en handschoenen rechtstreeks in de prullenbakken zouden worden gegooid … meer dan ooit zullen we actie moeten ondernemen tegen al dit onvermogen, van het blik tot het masker, want wie zijn blik gooit, zal ook zijn masker gooien … !

Laurent Lambord van Opération Mer Propre uitte ook zijn bezorgdheid op Facebook. Hij zei: ‘Wetende dat er meer dan 2 miljard wegwerpmaskers zijn besteld, zullen er binnenkort meer maskers dan kwallen in de wateren van de Middellandse Zee komen.’

Hoewel de maskers op korte termijn gezondheidsvoordelen kunnen hebben voor mensen die zichzelf beschermen tegen coronavirus, zullen PPE-maskers en latexhandschoenen die in de oceaan komen, op lange termijn schadelijke gevolgen hebben voor het milieu.

Maskers hebben een geschatte levensduur van 450 jaar in de natuurlijke omgeving, waardoor ze ‘echte ecologische tijdbommen’ zijn, meldde Treehugger.

Opération Mer Propre/Facebook

Dit probleem doet zich niet alleen voor in de Middellandse Zee – er zijn ook veel maskers gevonden op de stranden van Azië.

Volgens The Guaridan legde Gary Stokes van OceansAsia uit dat hij ongeveer 70 maskers vond op een strand van 100 meter lang.

Hij zei:

Sinds de samenleving maskers begon te dragen, worden de oorzaak en gevolgen op de stranden gezien.

[…] Het is niet beter, niet slechter [dan andere vormen van plasticvervuiling], gewoon een ander item dat we achterlaten als een erfenis voor de volgende generatie.

Als dat niet genoeg is om je twee keer te laten nadenken over het simpelweg laten vallen van je masker op de vloer of het strand, weet ik niet wat het is.
(Bron: Unilad)