Het ‘Great Barrier Reef’ heeft in 25 jaar de helft van al het koraal verloren

Een nieuwe studie heeft uitgewezen dat het Great Barrier Reef’ de afgelopen drie decennia 50% van zijn koraalpopulaties heeft verloren, waarbij klimaatverandering wordt gezien als een belangrijke oorzaak van verstoring van het rif.

Onderzoekers van het ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies (CoralCoE) in Queensland beoordeelde tussen 1995 en 2017 koraalgemeenschappen en kolonie-afmetingen langs het Great Barrier Reef in Australië.

Er werd ontdekt dat vrijwel alle kleine, middelgrote en grote koralen in deze periode waren uitgeput.

Steilere verslechteringen werden geregistreerd in het noordelijke en centrale Great Barrier Reef na massale koraalverbleking in 2016 en 2017. Het zuidelijke deel werd begin 2020 ook blootgesteld aan recordbrekende temperaturen.

Co-auteur van de studie Professor Terry Hughes zei:

De achteruitgang deed zich voor in zowel ondiep als dieper water, en bij vrijwel alle soorten – maar vooral bij vertakte en tafelvormige koralen.

PA images

Deze werden het zwaarst getroffen door recordbrekende temperaturen die in 2016 en 2017 tot massale bleking leidden.

De vertakkende en tafelvormige koralen bieden vitale structuren voor rifbewoners, waarbij koraalafname resulteert in verlies van leefgebied. Dit vermindert op zijn beurt de overvloed aan vis en de productiviteit van de koraalrifvisserij.

Professor Hughes voegde toe:

Vroeger dachten we dat het Great Barrier Reef wordt beschermd door zijn enorme omvang, maar onze resultaten laten zien dat zelfs het grootste en relatief goed beschermde rifsysteem ter wereld steeds meer gecompromitteerd en in verval raakt.

PA images

Dr. Andy Dietzel, de hoofdauteur van het onderzoek, verklaarde dat de impact op overleving en voortplanting een van de belangrijkste implicaties is van de grootte van koralen en legt uit:

Een levendige koraalpopulatie heeft miljoenen kleine babykoralen, evenals vele grote – de grote mama’s die de meeste larven produceren.

Onze resultaten tonen aan dat het vermogen van het Great Barrier Reef om te herstellen – zijn veerkracht – is aangetast in vergelijking met het verleden, omdat er minder baby’s zijn en minder grote broedende volwassenen.

De auteurs van het onderzoek hebben de dringende behoefte aan betere gegevens over de demografische trends van koralen benadrukt, waarbij Dr. Dietzel opmerkte:

Als we willen begrijpen hoe koraalpopulaties veranderen en of ze al dan niet kunnen herstellen tussen verstoringen, hebben we meer gedetailleerde demografische gegevens nodig: over rekrutering, over voortplanting en over de structuur van de kolonie.

Nu de klimaatverandering de frequentie van rifverstoringen verhoogt, bijvoorbeeld door hittegolven op zee, hebben de auteurs van het onderzoek benadrukt dat ‘er is geen tijd te verliezen’ in de strijd om broeikasgassen te verminderen.
bron: Unilad