Kinderen die geobsedeerd zijn met dinosauriërs zijn slimmer dan degene die dat niet zijn

Als je een paar kinderen kent, ken je waarschijnlijk wel iemand die geobsedeerd is met dinosaurussen. Ze willen de nieuwste dinosaurus-t-shirts dragen, hebben dino-versieringen in hun kamer en weten meer over hen dan we ooit wisten. Dit kennisniveau verrast ons vaak, maar in de wereld van de psychologie staat het bekend als ‘intense interesses‘ hebben.

Ongeveer één op de drie kinderen heeft minstens een van deze intense interesses in hun leven. Het kunnen dinosaurussen, fossielen, astronomie of iets daartussenin zijn. Typisch, de obsessie wordt duidelijk wanneer ze tussen de leeftijd van 2 en 6 zijn, maar het zal uiteindelijk vervagen. In sommige gevallen blijft de interesse echter gewoon doorgaan en kan het de rest van hun leven blijven hangen.

Toen studies werden uitgevoerd aan de universiteiten van Wisconsin en Indiana, werd er iets interessants gevonden. Ze ontdekten dat een kind met een intense interesse de neiging heeft het goed te doen als ze ouder zijn. Joyce M. Alexander van Indiana University en haar team bestudeerden dit soort intense interesses. Vooral diegenen die een kind nodig hebben om ‘outside the box’ te denken, hebben de neiging om ‘doorzettingsvermogen te verbeteren, de aandacht te vergroten en vaardigheden van complex denken te verbeteren net als het verwerken van informatie’.

Alexander zei dat de ‘conceptuele interesse’ anders was dan situationele belangen. Als het kind geïnteresseerd was in het gebrul van een dinosaurus, dan was dat in het moment, maar als ze dol waren op dinosaurussen in het algemeen, was het conceptueel.

In sommige gevallen zou het ook de taalvaardigheden verbeteren en naar een hoger niveau van begrip wijzen. Psychologen denken dat de manier waarop een kind dinosaurussen bestudeert hen heeft geholpen met het oplossen van problemen en het formuleren van strategieën later in het leven.

Toen studies werden uitgevoerd aan de Yale University en de University of Virginia, ontdekten ze dat intense interesses bij kinderen niet lijken te worden geassocieerd met het belang van de ouder. Dit zijn obsessies die ze hebben ontwikkeld in het eerste levensjaar en hoeven meestal niet door de ouders te worden geprikkeld.

Het probleem met de meeste intense interesses is dat ze slechts zes maanden tot drie jaar hebben geduurd. Slechts één op de vijf kinderen had nog steeds dezelfde obsessies als toen ze jonger waren en oud genoeg waren om naar school te gaan.

Dit is misschien niet de schuld van het kind. Onderzoek toont aan dat ze niet langer de tijd hebben om zich aan hun interesse te wijden, waardoor het snel vervaagt. Hun tijd is dan gevuld met het verwerven van algemene kennis op school. De belangen van hun nieuwe vrienden kunnen ook een rol spelen.

Ouders spelen mogelijk geen rol bij het ontwikkelen van intense interesses, maar ze kunnen hun steentje bijdragen om het te voeden. Ze kunnen interessante feiten delen die verband houden met hun obsessie. Toen een kind over het onderwerp van hun intense interesse leerde, hielp het hen meer dan alleen met de interesse bezig te zijn.

Alexander vond ook dat er een verschil was tussen de manier waarop jongens en meisjes deze interesses ontwikkelden. Het kan hun onderzoeksmethode zijn of het onderwerp van de interesse dat een verschil maakt.

Meisjes verkennen meestal met hun verbeeldingskracht en zijn daarom meer gericht op alfabetisering of kunst. Jongens hadden de neiging om informatie te verzamelen over hun interesses.

Alexander denkt dat dit zou te wijten kunnen zijn aan jongens die regels stellen en feiten zoeken.