Laatste twee witte neushoorns worden 24 uur per dag zwaarbewapend beveiligd

De laatste twee noordelijke witte neushoorns worden 24 uur per dag beschermd door gewapende bewakers, zodat stropers er niet bij kunnen. De soort wordt ernstig bedreigd, en hoewel ze al tientallen jaren in de problemen zitten, zijn dit de laatste twee neushoorn vrouwtjes – wat betekent dat ze zich niet kunnen voortplanten.

In plaats daarvan zullen Najin, 31, en dochter Fatu, 19, IVF ondergaan – in de hoop dat het paar de soort kan voortzetten.

Credit: PA images

Natuurbeschermer James Mwenda zorgt sinds 2013 voor de twee wezens in het Ol Pejeta Conservancy in Nanyuki, Kenia. Soedan, een mannelijke neushoorn, stierf in 2018 op 45-jarige leeftijd, wat betekent dat het bedreigde trio veranderde in een duo.

Professor Thomas Hildebrandt van het Liebniz Institute for Zoo & Wildlife Research zei tegen de BBC dat de organisatie deel uitmaakt van een vijfjarig programma. Om de soort te kunnen redden, hebben de onderzoekers sperma gebruikt dat is genomen van mannelijke witte neushoorns, vóór hun dood.

Vervolgens namen ze de eieren van Najin en Fatu en oogstten met succes twee embryo’s in het laboratorium in Italië.

Omdat Najin en Fatu allebei geen zwangerschap kunnen dragen, kunnen zuidelijke witte neushoorns – en dat zijn er nog wel veel meer – hun surrogaten zijn. Mwenda hoopt dat het delen van het verhaal van de laatste noordelijke witte neushoorns, het andere ondersoorten zal beschermen tegen hetzelfde potentiële lot in de toekomst.

Credit: PA images

Hij voegde eraan toe: “Als mensen het hebben over uitsterven, lijkt het iets dat zo ver weg is. Maar we zijn hier elke dag getuige van; voelen het door deze dieren heen, dus het is emotioneel uitputtend. Maar aan het eind van de dag zijn we geïnspireerd.”

Hij vertelde de nieuwsuitzending dat hij denkt dat de neushoorns een idee hebben van wat er gaande is. Hij zei: “Ik kan zien dat ze voelen dat ze de laatste van hun soort zijn. Ze voelen het. Dus, door hun persoonlijkheid, leren ze ons ‘lessen’ die we kunnen gebruiken voor toekomstige generaties.”

“Uitsterven gaat niet alleen over dieren, maar het heeft ook veel met mensen te maken.”