Man en vrouw die 53 jaar getrouwd waren overlijden in elkaars armen

Een echtpaar dat 53 jaar getrouwd was, stierf binnen een uur na elkaar en bracht hun laatste momenten hand in hand door.

De 80-jarige Betty Tarpley en haar man, de 79-jarige Curtis Tarpley, waren het grootste deel van hun leven samen na de eerste ontmoeting op de middelbare school in Illinois, die later als volwassenen verliefd werden in Californië.

Tragisch genoeg stierf het echtpaar op 18 juni nadat ze minder dan twee weken eerder met COVID-19 waren opgenomen in een ziekenhuis in Texas. Ze deden dat hand in hand, nadat een verpleegster ervoor had gezorgd dat Betty en Curtis op hun laatste momenten samen zouden zijn.

Tim Tarpley/KTLA 5

Betty was een paar dagen ziek geweest toen haar zoon Tim haar naar het Texas Health Harris Methodist Hospital Fort Worth bracht. Daar kreeg ze haar diagnose en werd ze op 9 juni opgenomen.

Curtis werd slechts twee dagen later op 11 juni opgenomen met dezelfde diagnose, waarbij de 52-jarige Tim CNN vertelde dat zijn vader het aanvankelijk goed leek te doen. Verpleegsters hadden Curtis zelfs naar Betty’s eenheid kunnen brengen, zodat ze samen wat tijd konden doorbrengen.

Betty’s toestand ging echter snel achteruit en Tim en zijn zus Tricia kregen een telefoontje van haar met de mededeling dat ze klaar was om te gaan. Tim kon het aanvankelijk niet accepteren en legde uit: ‘Ik schreeuwde gewoon’ Nee! ‘Ik had zoiets van’ Ik heb te veel, te veel andere dingen te doen in dit leven die ik je wil laten zien, en ik ‘ ben niet klaar ‘.’

Tim Tarpley/KTLA 5

Nadat dokters hem hadden verteld dat ze niet veel tijd meer had, belde Tim zijn vader om hem op de hoogte te stellen van de toestand van zijn moeder en vertelde hem hoeveel hij van hem hield. Kort daarna daalde het zuurstofgehalte van Curtis.

Tim zei:

Ik heb echt het gevoel dat hij vecht omdat het de bedoeling was en als hij eenmaal wist dat ze het niet zou redden, vond hij het goed, weet je, om het mee naar huis te nemen.

Ik denk dat hij vocht omdat hij dacht dat het team hem nodig had, maar hij was ook moe en hij had pijn.

De achteruitgang van Curtis gebeurde zo snel dat Tim en Tricia hun vader niet meer konden zien, hoewel ze hun moeder wel bezochten voordat ze stierf.

Tim Tarpley/KTLA 5

Gelukkig konden Betty en Curtis op hun laatste momenten samen zijn. ‘Het voelde alsof het juiste was om ze bij elkaar te krijgen’, zegt Blake Throne, een van de IC-verpleegkundigen die voor Curtis zorgt.

Nadat ze hadden gevraagd of het mogelijk was, konden Blake en zijn team Betty naar de ICU verplaatsen, zodat zij en haar man van vijf decennia naast elkaar konden staan.

Toen een andere verpleegster Curtis vertelde dat Betty naast hem stond, probeerde hij naar haar te kijken. ‘Zijn ogen gingen open en zijn wenkbrauwen gingen omhoog’, zei Blake. ‘Hij wist wat we zeiden. Hij wist dat ze daar was. ‘

KTLA 5

Betty stierf na ongeveer 20 minuten en Curtis stierf 45 minuten later, waarbij Tim zei dat hij dankbaar was voor de empathie en vriendelijkheid van het ziekenhuispersoneel. ‘Dat is wat ze het beste maakt’, zei hij.

Hij zei dat ze hopen volgend jaar het leven van Betty en Curtis te kunnen vieren.

Rust zacht, Betty en Curtis.
(Bron: Unilad)