Nederland steunt euthanasie voor terminaal zieke kinderen onder de 12 jaar

Politici in ons land hebben plannen goedgekeurd om terminaal zieke kinderen in de leeftijd van één tot twaalf jaar euthanasie te laten ondergaan.

Euthanasie is in ons land op dit moment legaal voor kinderen boven de 12 jaar, mits zij toestemming hebben van zowel de patiënt als hun ouders. Het is ook legaal voor baby’s jonger dan één jaar, wederom met toestemming van de ouders.

Nu wordt gehoopt dat het veranderen van de regels voor kinderen tussen één en twaalf jaar zou voorkomen dat sommige kinderen ‘hopeloos en ondraaglijk lijden’, aldus minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge.

Het controversiële onderwerp heeft tot maandenlange discussie geleid in de regering.

Uiteindelijk wisten politici het eens te worden over de goedkeuring van de plannen, maar de Jonge zal nu nieuwe regelgeving moeten opstellen om het in de praktijk te laten werken.

Volgens de BBC schreef de Jonge een brief aan het Nederlandse parlement met de volgende tekst:

Uit het onderzoek blijkt dat er behoefte is aan actieve levensbeëindiging onder artsen en ouders van ongeneeslijk zieke kinderen, die hopeloos en ondraaglijk lijden en binnen afzienbare tijd zullen overlijden.

Hij zei verder dat ongeveer vijf tot tien kinderen zouden worden beïnvloed door de wijziging van de regels.

De nieuwe regels vereisen geen nieuwe wetten. In plaats daarvan zouden artsen worden vrijgesteld van vervolging in verband met het plegen van euthanasie bij kinderen tussen de één en twaalf jaar.

Net als de huidige wetten die van toepassing zijn op kinderen boven de leeftijdsgrens, zouden ouders moeten instemmen met de procedure en zouden ten minste twee artsen het erover eens moeten zijn dat het kind ‘ondraaglijk en eindeloos lijdt’.

Euthanasie is per definitie ‘het pijnloos doden van een patiënt die lijdt aan een ongeneeslijke en pijnlijke ziekte of in een onomkeerbare coma’, en wordt ook wel hulp bij zelfdoding genoemd.

Het is in Nederland legaal sinds 2002, toen we het eerste land ter wereld werd dat het legaliseerde, zij het onder zeer strikte regels. Een paar maanden later volgde België.

Toen, in 2014, werd België het eerste land dat vrijwillige kindereuthanasie toestond als het erg lijdt en toestemming van de ouders heeft. Nederland voerde later dezelfde regel in voor kinderen ouder dan 12 jaar.
bron: Unilad