Onderzoekers suggereren dat Koala’s nu “functioneel zijn uitgestorven” in het wild(1 minuten lezen)

Dierenactivisten beweren dat koala’s officieel ‘functioneel uitgestorven’ zijn als gevolg van dalende aantallen van het dier.

Volgens de Australian Koala Foundation zijn er nog maar 80.000 koala’s in het wild over, wat betekent dat het onwaarschijnlijk is dat ze de volgende generatie kunnen produceren.

‘Functioneel uitgestorven’ betekent dat een populatie van dieren zo klein is dat het zijn omgeving niet langer beïnvloedt, geen paren meer heeft die kunnen broeden, of nog steeds kunnen broeden maar geen kans hebben om genetische ziekten te vermijden, omdat er zo weinig van zijn.

De stichting bewaakt sinds 2010 128 federale electoraten in Australië waarvan bekend was dat ze zich in koala-vriendelijke omgevingen bevonden. Nu zijn er 41 van die gebieden waar helemaal geen koala’s meer te vinden zijn.

Wel moet er bij verteld worden dat deze dieren zeer moeilijk zijn om te volgen in het wild. Wat echter overduidelijk is, is dat de aantallen zeker zullen dalen.

Een studie over koala’s in 2016 vond dat er tussen de 144.000 en 600.000 koala’s in het wild leefden. Dat is een grote daling in een korte tijd gezien het aantal miljoenen minder dan 100 jaar geleden.

Tussen eind 1800 en 1927 wordt aangenomen dat meer dan acht miljoen dode koala’s naar het Verenigd Koninkrijk zijn verscheept als gevolg van de pelshandel.

Dus, wat zorgt ervoor dat hun aantal zo dramatisch dalen?

Hittegolven die optreden als gevolg van klimaatverandering helpen absoluut niet. Ook wordt hun habitat structureel vernietigd. Dat helpt ook niet.

Duizenden van hen stierven vorig jaar aan dehydratie na een dergelijke hittegolf, volgens onderzoek. Sterker nog, dit is al een tijdje aan de gag. Koala’s worden sinds 2012 als kwetsbaar beschouwd in veel Australische gebieden. Dat geldt voor Queensland, New South Wales, en de gebieden rond de Australische hoofdstad, Canberra.

Hun kwetsbare status betekent dat de bevolking in een toestand van sterke achteruitgang verkeert, of dat ze het risico lopen om zo’n daling in te gaan.

Terwijl hun aantallen relatief sterk zijn gebleven in sommige gebieden van andere provincies zoals Victoria en Zuid-Australië, is het op sommige plaatsen nog steeds bekend dat populaties uitsterven.

De voorzitter van de Australian Koala Foundation, Deborah Tabart, vertelde de Daily Mail: “Ik roep de nieuwe premier op na de verkiezingen van mei om de Koala Protection Act (KPA) uit te vaardigen die sinds 2016 is geschreven en klaar is om ingezet te worden.

“De benarde positie van de Koala valt nu op zijn schouders.”
(Bron: Ladbible)

Wat vind jij? Reageer hieronder