18.000-jarige pup kan ‘oudste bevestigde hond’ ter wereld worden

Een 18.000-jarige puppy die bevroren in ijs wordt gevonden, is misschien wel de ‘oudste bevestigde hond’ in de geschiedenis. Nog steeds een hele goede jongen, dat weet ik zeker.

Wetenschappers Love Dalén, 44 en Dave Stanton, 34, hebben ongelooflijke foto’s gedeeld van de pup, die in de zomer van 2018 in ijs in Siberië werd gevonden.

Het paar, afkomstig uit Stockholm in Zweden, heeft meer dan een jaar besteed aan het analyseren van het dier, maar weet nog steeds niet 100% zeker of het een jonge hond of een jonge wolf is, mogelijk omdat hij van vóór het punt is waar honden gedomesticeerd werden.

Als ze kunnen vaststellen dat hij een hond is, zeggen ze dat het de vroegste bevestigde hond is en dat de ontdekking kan worden gebruikt om ons meer te leren over wanneer wolven werden gedomesticeerd.

Hij heeft de bijnaam Dogor gekregen – omdat hij een hond of wolf zou kunnen zijn.

Hij werd gevonden in een afgelegen deel van Noordoost-Siberië een paar uur van de dichtstbijzijnde stad Belaya Gora en is momenteel in Rusland, terwijl Love en Dave een van zijn ribben bestuderen in Zweden.

Love, een professor in evolutionaire genetica, zei: “Het is vrij speciaal omdat je het vasthoudt en het voelt echt als een zeer recent dood dier.

“Maar je denkt erover na en dit was een dier dat leefde met grotleeuwen en mammoeten en wollige neushoorns. Dus het is best geweldig.

“Het was verbazingwekkend goed bewaard gebleven nog voordat ze het opruimden.

“[Toen we het vonden] wisten we niet hoe oud het was. Ze zeiden dat ze het in de permafrost vonden, maar het gebeurt dat dingen daar bevroren worden die slechts een paar honderd jaar oud zijn of zelfs een paar decennia.

“We waren er enthousiast over, maar we hadden een gezonde dosis scepsis tot we radiokoolstof dateerden. Het is duidelijk dat toen we de resultaten kregen dat het 18.000 jaar oud was, dat alles verandert.

“Toen we dat resultaat kregen, was het geweldig. Achttienduizend jaar geleden is een interessante periode waarin we denken dat er veel dingen gebeuren met zowel wolven als honden.

“Ik was ervan uitgegaan dat we zouden ontdekken dat dit een wolf was. Maar we hebben onlangs onze eerste ronde van resultaten over het genoom gekregen en we kunnen niet zeggen of het een hond of een wolf is.

“We kunnen het niet scheiden van een moderne wolf, Pleistoceen [ijstijd] wolf of hond. Een reden waarom het misschien moeilijk te zeggen is, is dat deze daar precies op het moment van divergentie is.

“Dus het kan een zeer vroege moderne wolf zijn of een zeer vroege hond of een late Pleistocene wolf.

“Als het een hond blijkt te zijn, zou ik zeggen dat het de eerst bevestigde hond is.”

Collega-onderzoeker Dave denkt dat de pup zo’n goede bijnaam heeft omdat hij in een tunnel werd gevonden die in de permafrost werd gegraven.

“Je kunt dat soort dingen niet vinden tenzij je op dat soort plekken kijkt en er zijn duidelijk niet veel mensen die dat doen.

“Het is spannend als je naar de resultaten kijkt en er is een kans dat je iets nieuws ontdekt.

“Het is leuk om te weten dat je misschien kunt bijdragen aan iets dat al heel lang een behoorlijk debat in het veld is.

“[Ik werk aan iets dat zo oud en goed bewaard is gebleven] Ik ben behoorlijk nerveus over het verpesten van iets in het lab. Je wilt het niet verpesten.

“Het lijkt erop dat honden waren gedomesticeerd uit een lijn van uitgestorven wolven. Dus daarom is het zo’n moeilijk probleem om aan te werken om te begrijpen waar en wanneer honden gedomesticeerd waren.

“Als je daar een antwoord op wilt vinden, moet je naar oude monsters kijken omdat de populatie waaruit ze gedomesticeerd zijn niet meer in de buurt lijkt te zijn.

Sergey Fedorov, 58, die aan de pup in Rusland werkt, voegde eraan toe: “Het is een geweldig gevoel om de geschiedenis van de aarde te zien, aan te raken en te voelen.

“Stel je voor, deze puppy ligt al 18.000 jaar in dezelfde houding en conditie zonder gestoord te worden.

“Ik verwijderde zorgvuldig het vuil en ander puin dat zich stap voor stap aan zijn lichaam vasthield en onthulde een prachtige conditiebont die uiterst zeldzaam is voor dieren uit die periode.

“Het enige negatieve was dat het deel van de wervelkolom bloot lag.

“We noemden de vondst ‘Dogor’ die vertaald uit Yakut ‘vriend’ betekent. Ook is het een woordspeling – ‘hond of wolf?'”
(Bron: LADbible)