Overblijfselen van een 90 miljoen jaar oud regenwoud gevonden onder Antarctisch ijs

De fossiele overblijfselen van een regenwoud zijn ontdekt onder Antarctisch ijs, wat aangeeft dat het continent ooit veel warmer was dan het nu is.

De ‘onverwachte’ ontdekking wordt verondersteld ongeveer 90 miljoen jaar geleden te zijn gegroeid en wordt vergeleken met hoe de regenwouden van Nieuw-Zeeland er nu uitzien.

Het regenwoud zou aanwezig zijn geweest in het midden van het Krijt, dat ongeveer 145 miljoen jaar geleden begon. Deze periode was blijkbaar de warmste periode van de afgelopen 140 miljoen jaar, met een zeespiegel van 170 meter hoger dan nu.

Bron: SWSN

De studie, die op woensdag 1 april werd gepubliceerd, gebruikte bewijsmateriaal uit een sedimentkern die drie jaar geleden in 2017 uit de zeebodem nabij de Pine Island-gletsjer in het westen van Antarctica werd genomen. Tot de recente bevindingen was er blijkbaar weinig bekend over milieu omstandigheden ten zuiden van de poolcirkel van Antarctica.

De eerste auteur van de studie, Dr. Johann Klages, een geoloog bij het Alfred Wegener Institute Helmholtz Center for Polar and Marine Research in Duitsland, sprak over de studie.

Volgens The Independent zei hij:

Bij de eerste scheepsbeoordelingen viel de ongewone verkleuring van de sedimentlaag snel op; het verschilde duidelijk van de lagen erboven.

Het was bijzonder fascinerend om de goed bewaarde diverse fossiele pollen en andere plantenresten te zien in een sediment dat zo’n 90 miljoen jaar geleden bij de Zuidpool was afgezet.

De talrijke plantenresten geven aan dat de kust van West-Antarctica destijds een dicht, gematigd, moerassig bos was, vergelijkbaar met de bossen die tegenwoordig in Nieuw-Zeeland voorkomen.

Bron: Pexels

Wetenschappers CT-scanden de grond om te zien hoe diep de wortels in de kern gingen, en toen ontdekten ze dat ze veel dieper gingen dan verwacht.

Vervolgens reconstrueerden ze de vroegere omgevingen en klimaten van Antarctica om een ​​gedetailleerd beeld te krijgen van het landschap in het verleden.

Na het samenstellen van hun analyses ontdekte het onderzoeksteam een ​​‘mild klimaat’ op ongeveer 500 mijl afstand van de zuidpool met jaarlijkse gemiddelde temperaturen van ongeveer 12 ° C en zomertemperaturen van gemiddeld 19 ° C.

Bron: Pexels

De huidige gemiddelde jaartemperatuur voor Antarctica varieert van -10 ° C tot -60 ° C op het hoogste punt.

Onderzoekers vergeleken ook de eerdere regenval van Antarctica als vergelijkbaar met die van Wales vandaag, terwijl het moderne Antarctica weinig bewolking heeft vanwege de droge lucht.

Zo te horen was Antarctica 90 miljoen jaar geleden in principe hetzelfde als het Nederlands klimaat – wat het weer betreft.

Bron: Pexels

Uit de studie bleek ook dat het kooldioxidegehalte in de atmosfeer veel hoger was dan aanvankelijk werd gedacht.

Medeauteur en klimaatmodeller Professor Gerrit Lohmann van het Alfred Wegener Instituut zei:

Vóór onze studie was de algemene veronderstelling dat de wereldwijde kooldioxideconcentratie in het Krijt ongeveer 1000 ppm [delen per miljoen] was. Maar in onze modelgebaseerde experimenten waren er concentratieniveaus van 1120 tot 1680 ppm nodig om de gemiddelde temperaturen in die tijd op Antarctica te bereiken.

Sinds mei vorig jaar heeft de Mauna Loa-sterrenwacht op Hawaï, die sinds 1958 de deeltjes per miljoen CO2 in de atmosfeer heeft gemeten, een waarde van 415,26 ppm in de lucht gemeten. Hoewel dit dramatisch lager lijkt dan oudere Antarctische niveaus, was dit de hoogste concentratie sinds mensen evolueerden.

Wetenschappers hopen nu te achterhalen hoe de temperaturen in Antarctica zo drastisch zijn gedaald van de bevindingen van hun onderzoek naar de huidige koude toestand van het continent.
(Bron: Unilad)