Vrouwelijke chief komt aan de macht, stopt 850 kindhuwelijken en stuurt meisjes terug naar school.

Theresa Kachindamoto. Onthoud de naam.

Wat moderne helden betreft is Theresa zeker één van hen. Heb je nog nooit van haar gehoord? Dat is geen verrassing. Wanneer je echter hoort wat ze heeft kunnen doen, en de levens die ze door haar acties heeft veranderd, ben ik er zeker van dat je het met mij eens bent dat is een powervrouw is.

De jongste van 12 kinderen stamde af van dorpshoofden in de streek van van Malawi. Uiteindelijk steeg ze naar de positie van senior chef na 27 jaar als secretaresse te hebben doorgebracht in een stadsschool. Wat ze zou gaan doen met haar nieuwe machtspositie? De wereld inspireren.

Kachindamoto had nooit de ambitie om chef te worden. Ze woonde tenslotte in een andere stad en had zoveel oudere broers en zussen. Toch leidde haar reputatie ‘goed te zijn met mensen’ tot haar onverwachte verkiezing en kreeg ze uiteindelijk weinig keus, omdat ze te horen kreeg dat ze de baan zou krijgen ‘of ik het leuk vond of niet’.

En zo werd Kachindamoto seniorchef. Één van de eerste dingen die ze deed waren kindhuwelijken op de schop nemen. Omdat het een cultureel geaccepteerd iets in het gebied was, waren er veel gezinnen die hadden ingestemd met het laten trouwen van hun kinderen, waarvan de meesten dat deden uit financiële nood.

Kachindamoto stelde vast dat ze niet voor de traditie zou staan ​​die jonge meisjes vrijheden ontnam. Veel van deze kinderen moesten op jonge leeftijd gedwongen trouwen met partners die hun ouders voor hen hadden gekozen. Op haar reis door Monkey Bay ontmoette ze meisjes van 12 jaar die al getrouwd waren en tevens kinderen hadden.

Haar antwoord was snel en duidelijk. Ze legt uit: “Ik heb ze gezegd:” Of je het nu leuk vindt of niet, ik wil dat deze huwelijken onmiddellijk worden beëindigd.”

Tijdens haar tijd als hoofd van meer dan 900.000 mensen kon ze 850 huwelijken annuleren en alle meisjes terug naar school sturen.

Niet alleen dat, maar ze nam ook een harde houding aan tegen “Kusasa Fumbi”, het proces waarbij jonge meisjes weggestuurd worden naar kampen om hen te trainen – vaak meisjes vanaf 7 – om seksuele handelingen te verrichten om hun toekomstige echtgenoten te plezieren. Kachindamoto dreigde om elke chef te ontslaan die het sanctioneerde, en de wetten veranderde die van invloed waren op de manier waarop mensen zich konden gedragen.

Uiteindelijk werd ze gedwongen om vier mannelijke leiders af te laten treden in gebieden waar nog steeds sprake was van kinderhuwelijken, en om 50 ondergeschikten te krijgen om een ​​overeenkomst te ondertekenen waarbij het vroege huwelijk werd afgeschaft.

Kachindamoto ontvangt regelmatig doodsbedreigingen voor haar werk, maar zei eenvoudigweg: “Het maakt mij niet uit, ik vind het niet erg. Ik heb alles gezegd, we kunnen praten, maar deze meisjes gaan terug naar school en daarmee uit.’

“Ik ben de baas tot ik sterf,” zei ze lachend.

Ondanks de bedreigingen voor haar leven blijft ze ernaar streven om de wereld een betere plek te maken voor haar mensen, wat er ook gebeurt. Als dat niet het werk is van een briljante leider, weet ik niet wat dat wel is.
(Bron: Newsner)