Wetenschappers willen dat de helft van het land en de oceanen natuurreservaten worden

Wetenschappers over de hele wereld roepen op tot een radicale nieuwe verandering in de benadering van het behoud van de natuur en de biodiversiteit op aarde.

Sommige experts zijn van mening dat de enige manier om onze planeet in stand te houden, is door 50% van het land van de planeet als natuurreservaat te beschermen.

Het zou de sleutel kunnen zijn om de planeet jarenlang leefbaar te houden en een zesde massale uitsterving te vermijden, waarvan activisten zoals David Attenborough geloven dat het op de kaart staat als we niet snel handelen.

Het idee werd voor het eerst gepresenteerd door de legendarische natuurbeschermer E.O. Wilson in zijn boek Half-Earth: Our Planet’s Fight for Life.

Hij zei in een interview in 2016 met The New York Times:

We hebben nu voldoende metingen van uitstervingspercentages, en het waarschijnlijke percentage in de toekomst om te weten dat het duizend keer de basislijn nadert van wat er bestond voordat de mensheid kwam.

Zijn beweringen over uitsterven werden ondersteund door een rapport uit 2019 van het Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services (IPBES), waarin werd vastgesteld dat meer dan 1 miljoen verschillende soorten met uitsterven werden bedreigd.

Het uitsterven van de natuurlijke wereld baart grote zorgen. Naast het leven op aarde dat dreigt te sterven, zei het Verdrag inzake Biologische Diversiteit (CBD) dat de doelstellingen voor natuurbehoud die tien jaar geleden zijn vastgesteld, nog steeds niet worden gehaald.

Het CBD riep op tot bescherming van 17% van het land van de planeet en 10% van de oceanen van de planeet tegen 2010. Nu, in 2020, zijn die doelen nog steeds niet bereikt, met ongeveer 16% van het land behouden en slechts 8% van de oceanen.

Er is bezorgdheid over de levensvatbaarheid van het voorstel, dat een ingrijpende herziening zou vereisen van de pogingen om de biodiversiteit van de aarde te behouden en snelle actie die nog moet worden gezien.

Het is vooral moeilijk om dergelijke inspanningen te leveren wanneer grote landen als de VS en Brazili├ź – waarvan de toewijding de sleutel zou zijn om serieuze veranderingen aan te jagen – in de andere richting gaan.

De Trump-regering heeft bijvoorbeeld het door Obama geïmplementeerde Landscape Conservation Cooperative Network afgeschaft; een initiatief waarbij 22 onderzoekscentra werden opgericht om instandhoudingsproblemen aan te pakken. Dezelfde regering is ook van plan om beschermd land open te stellen voor olieboringen in onder meer Alaska en andere locaties.

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro heeft ook critici aangetrokken voor het goedkeuren van de alomtegenwoordige houtkap in het Amazone-regenwoud.

Het verheven doel om de helft van de natuurlijke wereld in stand te houden, stuitte op kritiek van experts die denken dat het beschermen van relatief ongerepte locaties niet zo impactvol zou zijn als sommigen misschien hopen.

Stuart Pimm, een natuurbeschermingsbioloog, schreef in 2018 over hoe het beschermen van bijvoorbeeld het boreale bos van Canada enkele voordelen zou hebben, maar andere grote landschappen bevinden zich meestal in gematigde streken en zouden niet bijdragen aan het behoud van de biodiversiteit op aarde.

Het kan zelfs impact hebben op mensen, zoals een onderzoek uit 2019, geschreven door Judith Schleicher, illustreerde. Schleicher, een onderzoeker van de Universiteit van Cambridge die het onderzoek leidde, beweerde dat de bescherming van uitgestrekte landschappen gevolgen zou kunnen hebben voor wel 1 miljard mensen en voor sommigen zelfs tot meer armoede zou kunnen leiden.

De wereldwijde inspanning om de biodiversiteit van de wereld te behouden werd aangestuurd door deskundige onderzoekers en, meer in het openbaar, de persoonlijkheden en media-aanwezigheid van Sir David Attenborough en Greta Thunberg. De resultaten van deze inspanningen moeten nog worden bepaald.
bron: Unilad